Posted by : Daniel Ubillús Monday, October 27, 2014

(Español, debajo)

Luna at Rummu lake
Luna started her trip back home on 14 August, after having spent two weeks in Tallinn. We had enough time to visit the old town and discover its hidden corners. We also went on a daytrip to a nearby lake and even attended a birthday party. Of course it was Luna who got the most attention everywhere we went. At the birthday party it seemed as if Luna was the birthday girl. She took over the biggest sofa and got everyone's attention. But these days were just a little break from hitchhiking, it was time to return home.
Back to hich-hike
So on the morning of 14 August we hit the road again. With our thumbs up in the air. Even after our two-week stopover, Luna realized immediately that once again it was time to ask random drivers to take us a little bit closer to our destination. So still and quiet, sitting behind our backpacks, it was hard not to confuse her with the luggage. That day we reached the south of Estonia. We planned to spend the night there in the country house, and to continue the following morning.

With our friend Maros
They say that the trip back home always seems quicker. And this is exactly what happened to us on our first week returning to Spain. Just three days had passed since we had left Tallinn, and we were already in Kezmarok, Slovakia. There we stayed with Maros, a friend we had first met two years ago in Malaga, where he was doing his Erasmus. We spent two days there and took advantage of the chance to leave the backpacks in the house and go to discover the impressive mountains around Kezmarok. As usual, whenever Luna is off the leash and she has huge green fields in front of her, she started running like crazy, jumping into puddles, and disrupting the peace and quiet of the nature around us. To see her was to feel her happiness. The happiness of a sweet girl who just wants to please everyone.

On 20 August we reached Vienna. When we were hitchhiking in a gas station in Bratislava (about 70 km from Vienna) the dusk was falling upon us. We started to have doubts whether we would reach our destination that night. Suddenly, a blue van stopped. The driver had no idea where the capital of Austria was, and his English vocabulary consisted of no more than ten words. He showed me the GPS to see his route and it turned out that it did pass through Vienna. So we got in the car and on several occasions I asked him if he could leave us inside the city because it was too late to keep on hitchhiking on the highway. With a puzzled look, he nodded without saying a word. In the end, he didn't take us to Vienna. He dropped us off in a gas station on the highway 5 km from the city. It was already night and it was pouring rain. Luna, as always, passed the time sitting next to us without any complaints. We didn't know what to do. After considering the few possibilities we had, we decided to call Michael, the couchsurfer who was waiting for us.

Hello, Michael, it's Daniel from Couchsurfing.
Hi, Daniel, are you already in Vienna?
Ehh, not really...One guy left us in a very bad place. It's a gas station with an Ibis hotel next to it. We know that we are somewhere 5 km around Vienna. Do you know how to get out of here?
I don't really know where you are, guys. But ask for the address in the hotel, and then I'll come and pick you up.
Love in Viena

It was such a relief to hear these words. I hugged Anna and Luna and said: “What would we do without couchsurfers?” Michael arrived in no time and took us to his house, where his girlfriend and friend greeted us. Luna was welcomed like a princess. They allowed her to go on the sofas and Luna showed her gratitude by licking them endlessly. The next day we went sightseeing, as Vienna is full of impressive historical buildings and lovely parks.

Watching Innsbruck from the mountains
On Saturday afternoon we made it to Innsbruck, a lovely town surrounded by mountains. Yet another couchsurfer greeted us with arms wide open. Franzi, an attentive girl with a big smile, saved us from having to camp in chilly Innsbruck. Luna was in seventh heaven when she met her and her friends and roommates. So many new people to greet! She could not get enough of all the cuddling and caressing. The next day we decided to go hiking to take advantage of the breathtaking mountainous scenery around Innsbruck. Luna loved that hiking day. Nothing makes her happier than seeing endless fields in front of her. She greeted everyone who crossed her path, approached goats and cows with curiosity and caution, and ran aimlessly around the fields, as if the trip has just started.

The next day Zürich was waiting for us. It only took us two rides to get there. The first driver was a young Austrian, happy to meet hitchhikers to keep him company on his long journey. The second one was a German gentleman who had been living in Zürich for quite a while. When he stopped the car, we weren't sure whether he had stopped for us. It was a new sports car that pulled over two metres away from us. I approached the car out of curiosity, and the driver signaled me closer with his hand, while reorganizing the things inside the car with the other hand. He turned out to be a very nice man who also used to hitchhike in his youth. Not only did he take us to the Swiss capital, but he also gave us a little tour, showing us the main tourist attractions. And when he said goodbye, he did so with 20 francs in his hand. "In Switzerland you're going to need this".

Saying good bye to Ahmed in Geneva
We spend two days in Zürich, once again couchsurfing. This time our host was Mary, with whom we walked all over the city, even though the steady drizzle didn't let us enjoy ourselves as much as we would have liked to. But anyway, we had a great time, and everyone who approached Luna in this city got their share of love from her. But we had to continue, Spain was not so far anymore. So on 27 August we returned to Geneva. This was the first city that we visited twice on our trip. Ahmed, the guy who had invited us to spend a day on his boat the first time we were in Geneva, received us in his house again, together with his sweet family. Luna ran up the stairs and entered the house as if we had never left. She remembered everything. The next morning Ahmed kindly took us to the entrance of the highway in the direction of France.

We were having a streak of good luck. During the last week and a half, we had set up the tent only a few times. We had almost always had a roof over our head, whether thanks to old friends, new friends we made on the road or people who offered to host us through Couchsurfing. Also, the drivers who gave us a lift were all friendly and nice people. And they were all delighted to see Luna. Everything seemed like a piece of cake. There were moments when it didn't feel like a real adventure anymore. However, when we got to France, a country that is normally a paradise for hitchhikers, we ran out of luck for a couple of days.

Waking up in Montpellier
A friendly French woman gave us a ride to Montpellier. While we were still on the road, she offered us to stay in her house for the night. The last couple of days had been quite exhausting, so the thought of being able to sleep with a roof over our head was really appealing. But things didn't work out as planned. When we got to Montpellier, she asked us to wait for her in her van because she had to take care of some business with her friend. She said she would be back in five minutes. An hour had passed, and there was still no sign of her. Finally, his friend came to talk to us, though he didn't speak a word of English. In a fast-paced French and with no manners he told us that his friend had some problems and that there was no point in waiting for her. So we took our backpacks and wandered around the neighborhood. It was midnight and we were in the centre of the city. Luna walked beside us, unaware our concerns. For her, being next to us was all she wanted. The good news was that we had already been to Montpellier before, and we knew the city a little bit. So we decided to sleep in a big badly lit park that we remembered from our last visit. It was right in the city centre, but we saw other people sleeping there, some even in a tent.

We woke up early, cuddled up with Luna. Even though we had spent the night without the tent, and with people and dogs all around us, Luna had never left our side. This had probably been the worst experience of our trip (not because of the dangerous situation but mainly because of the disappointment), but it made us love our staffy even more. We are sure that if she were a human being her boundless love would be changing the world.

Taking a break in Toulouse
The next day, 31 August, we arrived in Toulouse. We had left the bad experience from last night behind us. In Toulouse another couchsurfer, Thierry, was waiting for us to spend a couple of days in his house. As soon as Luna saw him, she jumped on him to give him some kisses. This love at first sight was mutual, Thierry fell in love with her too, "Now I'm going to want to get a dog," he said. We spent two wonderful days discovering Toulouse, the so-called Pink City (even though Anna insisted that it was actually orange, not pink).
Luna and her friend Baloo

Two days later we reached Barcelona. Jordi and Olga, the amazing couple who had hosted us on our way to Estonia, opened their doors to us once again. We were all happy to see each other again. The mutual fascination between Luna and the cat Baloo, that we had witnessed almost two months ago, continued, leaving us all flabbergasted. “I'm sure if they spent a couple of weeks more together, they would end up being completely inseparable”, said Olga, looking at the two playing with each other, each one in their own way.

A few days later we returned to Malaga. We tried to keep on hitchhiking from Barcelona, but soon we gave up. It was a useless effort, and we didn't want to end the trip with bad vibes. So that's why we decided to use carsharing. The last driver dropped us off in Malaga on September 6, exactly two months after we had started the trip. Luna and I wanted to continue. This had been a great experience and it had taught us a lot. Why not continue? Our staffy wanted to keep on spreading love around the world, debunking myths about dangerous dogs. Well, for now the adventure is over, but maybe one day we will start another one, called Luna on the road 2.
Back home, next to Picasso

Versión en español:

Luna empezó su viaje de regreso el 14 de agosto, después de dos semanas en Tallin. En esas dos semanas habíamos tenido tiempo suficiente de visitar en varias ocasiones el centro histórico, refrescarnos del calor de agosto en un lago cercano, descubrir los rincones de la ciudad y hasta asistir a un cumpleaños. Por supuesto, la que más atención tuvo en todos lados fue Luna. En el lago de Rummu jugó con el agua (no nada, eso no le gusta) y en las pequeñas colinas cercanas, y hasta se llenó el hocico de arena de pura felicidad. En el cumpleaños, parecía que era Luna la dueña del evento. Se apropió del sofá principal y de la atención de todos. Eran días de descanso, había que regresar a casa.

De modo que, la mañana del jueves 14 volvimos a la carretera. De nuevo los pulgares al viento. Luna aún después del parón de dos semanas, sabía que volvíamos a pedirle a los conductores casuales que nos acercaran un poco a nuestro destino. Tan inmóvil y callada, sentado detrás de las mochilas, era difícil no confundirla con una parte del equipaje. Ese día llegamos al sur de Estonia. Era nuestro plan descansar esa noche allí en la casa de campo para continuar a la mañana siguiente.

Dicen que las vueltas son más rápidas que las idas. En nuestra primera semana de vuelta, así fue. Tan solo dos días después de dejar Tallinn, llegamos a Kezmarok en Eslovaquia. Allí nos esperaba Maros, un amigo que habíamos conocido dos años atrás cuando él estaba de erasmus en Málaga. Maros nos ofreció de todo y nos quedamos dos días con él. Aprovechamos que podíamos dejar las mochilas en su casa y los tres nos fuimos a recorrer las imponentes montañas de los alrededores de Kezmarok. Por supuesto, como cada vez que está completamente libre y con prados enormes a su disposición, Luna alborotó la paz del ambiente. Corrió sin rumbo como una chiflada feliz y se metió en los charcos que encontraba. Verla era sentir su felicidad. La felicidad de una noble niña que solo quiere agradar a todo el mundo.

El 20 de agosto llegamos a Viena. Cuando estábamos haciendo autostop en una gasolinera de Bratislava (a unos 70 km de Viena), la noche se nos echaba encima. Empezábamos a dudar de que llegaríamos ese día. De pronto una furgoneta azul se detuvo. Su conductor no tenía idea de dónde estaba la capital austriaca y su inglés se limitaba a diez palabras. Me mostró el GPS para poder ver su ruta y resultó que sí pasaba por ahí. Nos montamos con él y hasta en cinco ocasiones le dije que por favor, entrada en Viena un poco porque ya era tarde para seguir haciendo autostop. Con su mirada perdida y sus gestos descoordinados, solo se limitaba a asentar con la cabeza. Nunca llegó a entrar a la ciudad. Nos dejó en una gasolinera de la autopista a unos 5 km de Viena. Era ya de noche y la tenue lluvia amenazaba con una mayor presencia. Luna, como siempre, se dedicó a sentarse a nuestro lado sin rechistar. Nosotros no sabíamos qué hacer. Después de pensar en las pocas posibilidades que teníamos, decidimos llamar a Michael, el couchsurfer que esperaba por nosotros.

—Hola Michael, soy Daniel de couchsurfing.
—Hola Daniel, ya estáis en Viena?
—Ehh, la verdad es que no... Nos han dejado en un lugar muy malo. Es una gasolinera con un hotel Ibis al lado. Sabemos que estamos a unos 5km de Viena. ¿Sabes si hay alguna forma de salir de aquí?
—No sé exactamente dónde estáis, chicos. Pero pregunta en el hotel por su dirección y yo voy a recogeros.

Fue un alivio escuchar esas palabras. Le di un abrazo a Anna y otro a Luna, y les dije: “¿qué sería de nosotros sin couchsurfers?”. Michael llegó poco tiempo después. Nos llevó a su casa donde nos esperaban su novia y un amigo. Luna tuvo un recibimiento de princesa. La dejaron subir a los sofás y ella lo agradeció con eternos lametones. Al día siguiente recorrimos la ciudad. Vimos algunos de sus imponentes edificios y caminamos a la orilla del río.

La tarde del sábado 23 de agosto llegamos a Innsbruck, una adorable ciudad rodeada de montañas. Otro couchsurfer nos esperaba con los brazos abiertos. Franzi, una chica atenta de sonrisa sincera, nos salvó de acampar en la fría Innsbruck. Ella y sus amigos también recibieron a Luna con la mayor de las fiestas. Luna estaba en el paraíso. ¡Cuánta gente nueva a la que saludar! No daba abasto con tanto mimo y caricia. Al día siguiente fuimos de senderismo. Había que aprovechar las interminables montañas de la ciudad. A Luna ese día le vino de maravilla. Qué feliz es cuando frente a sus ojos solo hay prado y más prado. Saludó a todo el que se le cruzó en su camino, se acercó con curiosidad y cautela a a las vacas y cabras, y corrió sin rumbo como si el viaje apenas hubiera comenzado.

Al día siguente Zürich nos esperaba. Solo dos conductores nos hicieron falta para llegar hasta allí. El primero de ellos, un joven austriaco encantado de haber encontrado autoestopistas. “Nadie ha querido venir conmigo. Así que estoy feliz de haberos encontrado”, nos dijo. El segundo, un alemán de avanzada edad que hace mucho que vivía en Zürich. Cuando él detuvo su coche nosotros dudamos de que era por nosotros. Era un coche deportivo y nuevo que se detuvo a dos metros de nosotros. Me acerqué por curiosidad y el conductor me llamó con una mano, mientras ordenaba el coche por dentro con la otra. Resultó ser un hombre muy agradable que en sus tiempos de juventud también fue un autoestopista. No solo nos llevó hasta la capital suiza sino que nos dio un paseo, mostrándonos las partes turísticas y cuando se despidió lo hizo con 20 francos en la mano. “En Suiza vais a necesitar francos”.

En Zürich también nos quedamos dos días, otra vez con couchsurfing. Esta vez nuestra anfitriona fue Mary, con quien recorrimos la ciudad, aunque la incesante y delgada lluvia no nos dejó haber disfrutado como nos hubiese gustado. De todas formas, la pasamos muy bien y también en esta ciudad Luna dejó su cuota de amor a todo aquel que se le acercaba. Pero teníamos que seguir, España ya no estaba tan lejos. De modo que, el 27 de agosto volvimos a Geneva. Era la primera ciudad que repetíamos en nuestro viaje. Ahmed, el tipo que a la ida nos invitó a pasar el día en su bote, nos esperaba junto a su adorable familia. Esta vez no hubo bote, era tarde y solo nos quedábamos por un día. Pero fue agradable volver a verlos. Luna subió el edificio y entro a su casa como si nunca se hubiese ido. Recordaba todo. Ahmed, al día siguiente nos llevó hasta la salida de la utopista que iba con dirección a Francia.

Llevábamos un racha muy buena. La última semana y media habíamos utilizado la tienda de campaña en una sola ocasión. Ya sea por antiguos amigos, amigos nuevos que hicimos en la carretera o gente de buen corazón que se ofrecían a acogernos a través de couchsurfing, habíamos tenido casi siempre una casa en la que dormir. También los conductores eran gente muy simpática y amable. Todos encantados con Luna. ¡Qué fácil estaba siendo todo! Habían ratos en los que ya no se sentía como una aventura. Sin embargo, cuando llegamos a Francia, país en el que siempre es fácil hacer autostop, nuestra buena racha estuvo en pausa por unos días.

Una mujer bastante simpática nos llevó hasta Montpellier. En el camino, se ofreció dejarnos dormir en su casa. Habíamos pasado un par de días un poco a la deriva, los tres estábamos cansados y la idea de descansar de nuevo bajo techo, vino como un soplo de viento fresco en medio del desierto. Pero no fue así. Esa mujer nos engañó. Cuando llegamos a Montpellier nos dijo que la esperáramos en su furgoneta y que volvía en unos cinco minutos, porque tenía unos asuntos que resolver con un amigo. Pasó más de una hora y no volvió. Finalmente vino su amigo que no hablaba una sola palabra de inglés. En un francés apresurado y con una ausencia total de modales, nos dijo que su amiga tenía problemas y que no podíamos seguir esperando por ella. Eran las doce de la noche y estábamos en pleno centro de la ciudad. Cogimos nuestras mochilas y caminamos sin saber adónde ir. Luna, como siempre, caminó con nosotros sin rechistar. Por suerte, ella no era consciente de la situación. Para ella, estar siempre al lado nuestro era regalo más que suficiente. La buena noticia fue que Anna y yo ya conocíamos Montpellier, y decidimos dormir sin tienda en un enorme y poco iluminado parque. Estaba en pleno centro histórico, pero vimos a gente que dormía allí, e incluso habían un par de tiendas de campaña.

Despertamos temprano y abrazados a Luna. A pesar de haber pasado la noche sin tienda de campaña, con gente y otros perros alrededor, Luna no se movió de nuestro lado. Esta fue quizás la peor experiencia de nuestro viaje (no por el peligro, sino por la decepción), pero de ella aprendimos a querer incluso más a nuestra Staffy. Estamos convencidos de que si fuera humana, su amor desbordante estaría cambiando el mundo.

Al día siguiente, domingo 31 de agosto, llegamos a Toulouse. La pequeña mala experiencia había terminado. En Toulouse nos esperaba Thierry, otro couchsurfer que nos invitó a pasar unos días con él. Luna apenas lo vio se le tiró encima a comerlo a lametones. El amor a primera vista fue recíproco, Thierry se enamoró de ella. “Ahora voy a querer tener un perro”, nos dijo. Con él pasamos dos días estupendos visitando la ciudad rosa (aunque Anna insistiría en que es más bien naranja).

Dos días después llegamos a Barcelona. Jordi y Olga, la estupenda pareja que nos había acogido en nuestro viaje de ida, nos volvieron a abrir las puertas de su casa. Luna, al igual que nosotros, estaba feliz de volver a verlos. Y Baloo el gato y Atuk el perro, también nos recibieron con gran alegría. La fascinación recíproca que habían mostrado Baloo y Luna casi dos meses atrás, continuó dejando a todos con la boca abierta. “Estoy segura de que si pasan un par de semanas más juntos, terminarán siendo inseparables”, dijo Olga mirando como los dos, cada uno a su manera, jugaban el uno con el otro.

Pocos días después regresamos a Málaga. Probamos seguir haciendo autostop desde Barcelona, pero pronto desistimos. Era un esfuerzo inútil y no queríamos terminar este viaje con malas sensaciones. De modo que decidimos viajar en blablacar. Dos conductores a los que no les importaba Luna, nos trajeron de vuelta a casa. Llegamos el sábados 6 de septiembre, exactamente dos meses después. Luna y yo queríamos seguir viajando. Había sido una experiencia única en la que habíamos aprendido muchas cosas. ¿Por qué no seguir? Nuestra Staffy quería seguir derrochando amor por el mundo, acabando con mitos sobre perros peligrosos y destrozando cualquier prejuicio. Bueno, por esta vez la aventura ha terminado, pero quizás algún día empiece otra llamada Luna on the road 2.  

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