Posted by : Anna Liisa Seveljova Wednesday, August 13, 2014

---Español abajo/Spanish below---

In Switzerland our plans changed, and for one day we stopped filming "Luna on the road", and filmed "Luna on the boat" instead. On the morning of Friday, July 18, Geneva welcomed us with a smile on its face. That day, the first person who picked us up insisted on paying for our breakfast. "I have also traveled like this, and many people helped me. Now I want to help." 
But this was just a sneak peek of what was waiting for us that day. Ahmed, a man with a spontaneous look and a sincere smile, stopped his car to offer to take us to the highway entrance. "It's much better there." As soon as Ahmed saw Luna, he hugged her as if he was hugging a friend who just returned after a long time. Luna, of course, marked his face with kisses. Since Ahmed was a great conversationalist, we started chatting with him and we explained our project to him. Suddenly, he looked at us in the rear view mirror and proposed something we had never imagined: "You must be tired. This afternoon I'm going to the lake on my boat to spend time with my friends and family. If you'd like to have a day off, you're welcome to join us."
So we spent this hot Friday on Ahmed's boat. Luna was also enjoying it a lot. There were many new humans who caressed her head and talked to her gently in different languages. Ahmed even bought food for her. The last sunbeams said goodbye when we were having dinner in the middle of the lake. Ahmed, along with his friendly wife and his curious son, invited us to stay in his house for the night. The next day they said goodbye to us with a breakfast that seemed a royal banquet.

After this spontaneous stop in Geneve we headed for Roding, a small German village about 50 kilometres away from Regensburg. We arrived there on Wednesday, July 23. On the way to Roding we had met more drivers willing to share their cars and time with strangers. Like this Austrian man (we had a very short stop in Austria before entering Germany) who drove us even further than his destination and gave us what seemed to be most of his dinner for that night. As it was a rainy day, he even offered us his umbrella. We didn't accept it though, since we had our raincoats and Luna also has an improvised raincoat, besides her own personal umbrella. She never gets soaked in the rain, like we do sometimes.

Abdel, a friend that we knew from Malaga, was waiting for us in Roding. He gave us a huge hug when he saw us, just when he was going to work early in the morning, and told us how to get to his house. In the afternoon, Luna had another licking party, when Abdel came back from work with a group of friends.

We spent only one day in Roding, because we needed to move on. Prague wasn't far and we could have got there in only one day, but we decided to go slow because nobody had answered us in Couchsurfing yet. We arrived to the Czech capital on Friday, July 25. Prague is the spectacle they say it is, but it's also a hive of tourists. In the most famous places, you can hardly walk. Anyway, the three of us enjoyed its charming views. That night we had to set up the tent again. 

The next morning, when we had already given up the hope to find someone to host us, someone sent a message on our phone. It was Jakub, a stranger who became our friend in two minutes. Jakub from Couchsurfing invited us to stay at his place. Luna was exhausted. The previous day we had walked quite a lot and in the morning she had met another staffy, and they had chased each other happily in the big field. So as soon as we stepped into Jakub's apartment, Luna surrendered to sleep. She woke up much later, when she realized we were about to have a barbecue. Our host had organized it spontaneously.

Sunday was the day we had planned to leave towards Poznan, Poland, but Jakub convinced us to stay one more day. So our departure to our next destination was on Monday, 28. That day we planned to hitchhike from Prague to Poznan. It was a real struggle for us, and we started to think that we wouldn't make it, especially because the first two people left us in nearly abandoned places where it was impossible to walk anywhere. But in the end, we made it. The last car that took us to our destination, picked us up when the streetlights had already replaced the sunlight. We felt very relieved when someone stopped the car, because the hitchhiker's first rule is not to hitchhike during nighttime: it's very unlikely that anyone will stop.

In Poznan, one of our ex-roommates greeted us with arms wide open. Luna was just as happy to see her as we were. Dama, an American girl with Polish and Palestinian roots, had lived with us in Malaga for 3 months, which was enough time to become good friends. However, she always says that her best roommate was Luna. She definitely has a point, as we all know already that Luna is one adorable creature.

On July 30 Anna's mother, who was travelling by car through Poland, was going towards Lithuania and eventually to Estonia. About 400 km separated us from her. We didn't want to let this opportunity slip away. So, in the early morning of July 29, Dama took us to the train station in Poznan in order to catch up with Anna's mom before she reached Lithuania. We rejoice in a special way every time we see Luna on a train or a bus. In Spain, it's not allowed, or at least it's quite complicated. In long-distance trains, the dogs have to travel in a pet carrier. And that's a thing that Luna hates. And in the city buses in our hometown, they're completely banned. Even more in the case of "dangerous dogs". So that's why getting on a train or bus with her, as if we were walking into our living room, is always something pleasant for us. Many passengers smile when they see her and some even come closer to caress her.
Anu, Anna's mother, along with her boyfriend, picked us up is Olsztyn, in northern Poland. They took us directly to Estonia. We just made a small stop in Lithuania to spend the night. The farthest point of our journey was Tallinn, but at least, after three weeks traveling, we had arrived to Estonia. Anu left us in the country house, about 20 km away from Latvia. There we met with María, Anna's sister, and her boyfriend Kristo. We spent three days resting and enjoying the endless green landscapes. Luna was astonished by that place. Right after she put a paw outside the house, she was surrounded by grass. For her, it was like a dream come true. I think she was thinking something like "Incredible! I don't need to go a long distance to be able to run free at ease." And that's exactly what she did. She ran, rolled around in the grass like a pig in a puddle, smelled everything she wanted and never stopped enjoying herself. At certain moments she stepped out of her private paradise and she looked at us as if she was trying to tell us "I love this new life. I don't want this adventure to end!" And she continued jumping and doing somersaults.

En Suiza los planes cambiaron. Por un día, dejamos de filmar Luna on the road para dar paso a Luna on the boat. La mañana del viernes 18 de julio, Geneva nos recibió sonriente. Aquel día, la primera persona que nos recogió se empeñó en no dejarnos pagar por nuestro desayuno. "Yo también he viajado así y mucha gente me ayudó. Ahora yo quiero ayudar". Fue un adelanto de lo nos esperaba aquel día. Ahmed, un hombre de mirada espontánea y sonrisa sincera, detuvo el coche para ofrecerse a llevarnos hasta la entrada a la autopista. "Es mejor allí".
Desde que vio a Luna, Ahmed, se la llevó a los brazos como si fuera un amigo que regresa mucho tiempo después. Ella, por su puesto, le dejó el rostro marcado a lengüetazos. Gran conversador como era, iniciamos una charla rápida y le explicamos nuestro proyecto. De pronto, nos mira por el retrovisor y nos hace una invitación que jamás hubiéramos imaginado: "Tenéis que estar cansados. Esta tarde voy con mi familia y amigos a pasar el día en mi bote en medio del lago Leman. Si os apetece tomaros el día libre, estáis invitados".

Aquel caluroso viernes pasamos el día entero en el bote de Ahmed. Luna también disfrutó. Habían muchos humanos nuevos que le acariciaban la cabeza y en varios idiomas le hablaban cariñosamente. Ahmed incluso compró comida para ella. Los últimos rayos del sol nos despidieron cenando en medio del lago. Ahmed, junto a su amigable esposa y su curioso niño, nos invitaron a pasar la noche en su casa. Al día siguiente nos despidieron con un desayuno que parecía un banquete de príncipes.

Después de la improvisada parada en Geneva, la siguiente era Roding. Un pequeño pueblecito alemán situado a unos 50 kilómetros de Regensburg. Llegamos allí el miércoles 23 de julio. Por el camino se quedaron otro puñado de conductores resueltos a compartir su trayecto con extraños. Como aquel austriaco (tuvimos un brevísimo paso por Austria antes de entrar a Alemania), que nos llevó más allá de su destino y que nos regaló lo que parecía su cena de esa noche: salchichas, queso, pan y un melón. Como se trataba de un día lluvioso, hasta su paraguas nos ofreció. No lo aceptamos. Anna y yo tenemos nuestros chalecos de lluvia y Luna siempre tiene uno improvisado además de su propio paraguas. Ella nunca se moja, nosotros tal vez.

En Roding nos esperaba Abdel, un amigo que conocimos en Málaga. Nos dio un abrazo al vernos, justo cuando iba a trabajar por la mañana temprano, y nos indicó el camino restante para llegar a su casa. A la tarde Luna tuvo otra fiesta de lametones. Abdel volvía del trabajo con una fila de amigos.

Solo estuvimos un día en Roding, había que avanzar. Praga no estaba lejos y podíamos haber llegado en un solo día, pero decidimos ir despacio porque todavía nadie nos había contestado en couchsurfing. Llegamos a la capital checa el viernes 25 de julio. Praga es el espectáculo que dicen que es, pero también es un hervidero de turistas. En los lugares más famosos apenas y se puede caminar. De todas formas, los tres disfrutamos de sus vistas de encanto. Esa noche tuvimos que armar la tienda otra vez.

A la mañana siguiente, cuando ya nos hacíamos a la idea que esta vez no tendríamos una casa en una de nuestras paradas, alguien nos envía un mensaje al móvil. Era Jakub, un desconocido que se convirtió en amigo en dos minutos. Jakub, a través de couchsurfing, nos invitaba a quedarnos en su casa. Una vez reunidos, nos ofreció de todo. Luna estaba rendida. El día anterior habíamos caminado bastante y aquella mañana se había encontrado con otro staffy con el que había correteado feliz por enormes prados. De modo que apenas pisamos la casa de Jakub ella cayó rendida. Se despertó definitivamente tiempo después cuando se dio cuenta que preparábamos una barbacoa. Nuestro anfitrión la había organizado de manera espontánea.

El domingo 27 era nuestro día señalado para partir rumbo a Poznan, Polonia, pero Jakub nos convenció de que nos quedáramos un día más. Así que salimos hacia nuestro siguiente destino el lunes 28. Ese día nos planteamos llegar a Poznan desde Praga antes del anochecer. Era todo un reto y creíamos que no lo lograríamos, especialmente porque las dos primeras personas que nos llevaron nos dejaron en lugares casi desérticos de los que era imposible salir caminando. Pero al final, lo conseguimos. El último coche que nos llevó hasta nuestro destino, nos recogió cuando las farolas ya habían remplazado al sol. Dimos un enorme suspiro cuando alguien se detuvo porque la primera regla del autoestopista es no hacer autostop durante la noche: es casi imposible que alguien se detenga.

En Poznan nos recibió con los brazos abiertos una antigua compañera de piso. Luna, al igual que nosotros, estuvo bastante contenta de volver a verla. Dama, una chica americana, de raíces polacas y palestinas, había vivido con nosotros en Málaga durante tres meses. Tiempo más que suficiente para terminar siendo buenos amigos. Aunque ella siempre diría que su mejor compañera de piso fue Luna. Razón no le falta, ya todos sabemos que Luna es una adorable criatura.

El 30 de julio la madre de Anna, que estaba de vacaciones recorriendo Polonia en su coche, se iba rumbo a Lituania. unos 400 kilómetros nos separaban de ella. No queríamos dejar pasar la oportunidad de que nos llevara directo hasta Estonia. De modo que, la madrugada del 29, Dama nos acompañó hasta la estación de trenes de Poznan para poder darle caza, antes de que llegara a Lituania. Todavía nos alegramos de una manera especial cada vez que vemos a Luna en un tren o un autobús. En España, no está permitido. Por lo menos no del todo. En trenes de larga distancia, los perros tienen que ir en un transportin. Aparato que Luna odia. En el autobús están completamente vetados. Más aún tratándose de un "perro peligroso". De manera que, subir con ella a un tren, tranvía o autobús como si estuviéramos entrando a nuestro salón, es algo que nos encanta ver. Muchos pasajeros incluso sonríen al verla y algunos se acercan a acariciarla.

Anu, la madre de Anna, junto a su novio, nos recogieron en Olsztyn, en el norte de Polonia. Nos llevaron directos hasta el sur de Estonia. Solo hicimos una pequeña parada de una noche en Lituania. El punto más lejano de nuestro viaje era Tallinn, pero por fin, después de tres semanas de viaje, habíamos llegado a Estonia. Anu nos dejó en su casa de campo, a unos 20 km de Letonia. Allí coincidimos con María, la hermana de Anna, y su novio Kristo. Pasamos tres días descansando y disfrutando de las eternas vistas verdes. Luna no salía de su asombro con aquel lugar. Apenas ponía una pata fuera de la casa, estaba rodeada de gras. Era como un sueño hecho realidad para ella. Yo creo que pensaba algo así: "¡Increíble! No necesito caminar mucho para corretear a mis anchas". Y así lo hizo. Corrió, se revolcó por el gras como un cerdo en charco, olfateó todo lo que quiso y no paró de disfrutar. En ciertos momentos, salía de su particular paraíso y nos miraba como diciendo "Esta nueva vida me encanta. ¡No quiero que termine esta aventura!". Y siguió dando brincos y volteretas. 

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